10 lições aprendidas no tratamento do transtorno alimentar que estão me ajudando a lidar com o isolamento do COVID-19

Acordando em 13 de março de 2020, meu peito se apertou imediatamente. Eu sabia que isso aconteceria por algumas semanas enquanto eu observava o COVID-19 se espalhar pelo mundo, testemunhando de longe quando diferentes países responderam a ele. Eu sabia que viria aqui, mas não estava preparada para como me sentiria. Eu não sabia exatamente como as coisas se desenrolariam ou quando chegaria o momento de se isolar. O local onde trabalho confirmou na noite anterior que estava fechado por pelo menos duas semanas, juntamente com muitos outros lugares da cidade. Um dia antes da minha última sessão de terapia pessoal por um tempo. Eu tinha que conseguir alguns suprimentos. Um período de isolamento estava apenas começando e eu estava assustado e sobrecarregado. Todas as reportagens estavam ativando muito, mas eu não conseguia parar de ler. Eu não manejo bem a incerteza. Não sou boa em regular minhas emoções quando estou sozinha.

Tenho Transtorno Dissociativo de Identidade e TEPT Complex, causado por trauma na primeira infância e exacerbado por traumas na vida adulta que ainda me assombram. Acrescente a isso uma história de um distúrbio alimentar grave e várias doenças auto-imunes (artrite reumatóide e de Crohn, para citar alguns) e você pode entender meu pânico sobre o vírus COVID-19 e o período de isolamento. Eu me castigava por estar tão angustiada e me sentindo incapaz de funcionar nesses momentos. Houve momentos piores que eu disse a mim mesma, listando guerras, desastres e períodos específicos da história. Há pessoas que estão em situações mais instáveis ​​que as suas, eu me repreendi. Reconheci o privilégio que tenho atualmente na vida, a capacidade de trabalhar em casa, um teto sobre a minha cabeça, comida para comer e um sistema de apoio. Em alguns momentos da minha vida, eu não tinha essas coisas e percebo que tenho a sorte de estar onde estou agora. Em vez de ficar agradecido por estar bem o suficiente, usei todas essas informações para dizer a mim mesmo que não merecia estar assustado e angustiado. Os sentimentos de todos são válidos, mas é sempre difícil para mim validar os meus e a comparação geralmente não é útil. Caso você precise ouvir, seus sentimentos são válidos!

Desde o início, eu sabia que estava tendo respostas de trauma à situação atual. Algumas delas eram óbvias, como o medo de ficar doente e incapaz de respirar. Eu tinha asma grave quando criança, e me senti muito isolada, pois estava freqüentemente acamada e lutando para respirar. Meus pulmões doem, dias e noites passados ​​a tossir muco. Vaporizadores, tendas de oxigênio, eucalipto, inaladores, compressas quentes, pilhas de travesseiros para me manter apoiada, tudo me proporcionou algum alívio, mas não o levou embora. Sempre que estou resfriado, meus pulmões são afetados e luto para respirar. Isso me leva de volta a esse tempo. Mas havia outras coisas também, não tão óbvias, mas igualmente desencadeantes, se não mais. Sentimentos de desamparo, incerteza, terror e solidão que senti quando criança vivendo em um ambiente volátil e que freqüentemente me deixam insegura e sozinha como adulto, mesmo quando não estou. Mas provavelmente o mais difícil foi não ver minha terapeuta pessoalmente e me preocupar com ela ficar doente. E se eu morresse sem vê-la novamente? E se ela morresse? Por que ela me abandonou? Posso logicamente saber que essa resposta é Anexo desorganizado e posso até olhar para trás e entender por que reajo dessa maneira agora, mas isso não facilita.

Minha mãe me teve quando tinha 21 anos, cerca de um ano depois de se casar. Meu pai trabalhava nos navios e ficava meses fora por meses. Embora eu saiba que minha mãe se sentia oprimida e sozinha, ter meu pai fora era melhor porque já no início do casamento ele era abusivo. Minha mãe tem seu próprio histórico de trauma, por isso não é surpreendente que ela se dissocie com frequência. É claro que na época eu não sabia ou não conseguia entender nada disso, eu sabia que minha mãe se sentia inacessível às vezes. Eu não conseguia me conectar com ela da maneira que eu precisava. Minha mãe também teve muitos problemas de saúde que a enviaram ao hospital por semanas seguidas. Eu nunca soube o que estava acontecendo. Eu precisaria ficar em diferentes casas de parentes enquanto ela estivesse fora, freqüentemente meus avós moram. Parentes me disseram informações diferentes quando perguntei o que estava acontecendo. Se meu pai estivesse em casa, ele diria "Ela foi às compras". Não me lembro se alguma vez a visitei no hospital. Eu acho que minha mãe não queria que eu a visse, porque ela estava preocupada, seria demais para mim ou eu pegaria alguma coisa. Eu nunca soube se a veria novamente. Percebo tudo isso e muito mais se explica como reajo às coisas atuais, em particular como estou reagindo à incerteza do coronavírus.

E aqui está o dia de São Patrício e eu estou comendo cereal Lucky Charms (que, a propósito, não tem nada a ver com ter raízes irlandesas e tudo a ver com tentar animar uma de minhas partes mais jovens), imaginando como vou conseguir através disso. Eu tenho que me auto-regular. Sempre há a opção de ser hospitalizado, mas quero poder passar por isso com segurança e sei que tenho as habilidades necessárias para fazê-lo, só preciso acessá-las, o que é mais fácil dizer do que fazer quando troco para outras partes presas em traumas. Tempo. "Como vou lidar com isso?" Eu pensei. Eu preciso de um plano.

Quando foi a última vez que senti tanto pânico esmagador, incerteza e isolamento em relação ao mundo exterior e como consegui superar isso? E então me lembrei de que toda vez que eu estava em um residencial ou paciente internado por anorexia, sentia muito do que estava passando agora. Toda vez que saí para o tratamento, lutei com a incerteza da experiência e entrei em pânico quando poderia voltar para casa. Mas eu superei, o que significa que posso superar isso.

10 coisas que me ajudaram a passar pelo tratamento da anorexia que me ajudarão a passar pelo isolamento do COVID-19:

Estrutura e rotinas

Ter uma estrutura para cada dia e alguma rotina com a qual você pode contar é tão importante; caso contrário, os dias poderão derreter e o tempo parecerá que parou. Para mim, ajuda a visualizar todos os dias, usando uma agenda para delinear o que preciso fazer a cada dia ou o que quero realizar a cada semana. Isso não apenas cria um propósito para sair da cama, mas também me ajuda a ficar ciente de que dia da semana é. Uma das maneiras mais simples de adicionar alguma estrutura ao dia, mas que também pode parecer mais difícil quando você está deprimido, é arrumar sua cama todas as manhãs, tomar banho e se vestir. Em residências, todos tínhamos tarefas domésticas semanais para arrumar a mesa, lavar a louça, montar um arranjo de flores etc. Todas essas coisas acrescentavam alguma normalidade a uma situação que, de outra forma, não era familiar. E embora fosse perfeitamente aceitável usar calças de moletom e leggings todos os dias em tratamento, eu precisava me sentir o máximo possível, de modo que usava alguns dos meus vestidos favoritos da mesma maneira que faria se fosse trabalhar ou sair com os amigos. Tudo o que faz você se sentir pronto para o dia e até um pouco melhor vale a pena.

Dormir

Ficar em casa é fácil adotar um padrão de ficar acordado até tarde demais ou dormir o dia todo, especialmente porque a ansiedade pode realmente perturbar os padrões de sono. No momento, é ainda mais importante dormir à mesma hora todas as noites e acordar à mesma hora todos os dias. No tratamento, as luzes eram apagadas às 22h e fomos acordados todas as manhãs às 6h em busca de sinais vitais (a menos que você goste de mim às 5h da manhã, vestido e pronto quando a enfermeira entrou). Se você ainda não tem um, tente estabelecer uma rotina noturna que o ajude a relaxar. À noite, tomo uma xícara relaxante de Yogi lavanda e chá de mel, tomo um pouco de melatonina, apago a maioria das luzes, assisto ou leio algo alegre e ligo a máquina de ruído branco no meu quarto.

Comer de forma consistente e manter-se hidratado

Ficar preso dentro de si mesmo é fácil mudar os padrões alimentares. Talvez você se sinta mais emotivo e se sinta comendo mais ao longo do dia ou talvez tenha perdido o apetite e esteja com dificuldade de comer. Talvez você até pense que, se não é tão ativo quanto antes do isolamento, não precisa comer tanto. O que é verdade é que todo mundo ainda precisa comer. Se você não estiver comendo de forma consistente, suas emoções provavelmente se tornarão mais instáveis ​​e incontroláveis, e você poderá se machucar fisicamente. Tente planejar o que você vai comer todos os dias e comer a tempo. Não pule refeições ou lanches. Em residências, refeições e lanches eram algo que você não conseguia evitar e os horários em que comíamos eram regidos, até ao ponto de ouvir um gongo para nos chamar para a mesa. Pode parecer bobagem, mas a consistência funcionou. Se você está esquecendo de comer, tente definir um cronômetro. Se você tem uma refeição favorita que traz algum conforto agora, é hora de fazer isso. Nos dias em que parece difícil demais, meu prato principal é pb & j, porque é fácil de fazer, oferece bons nutrientes e nunca incomoda meu estômago. E mantenha-se hidratado. Estar em um ambiente interno pode torná-lo ainda mais desidratado e você pode não sentir sede, mas precisa ingerir líquidos. Com Crohn e alguns de meus medicamentos, eu tendem a ficar ainda mais desidratados, por isso acho útil manter algumas coisas à mão para garantir que meus eletrólitos estejam sob controle, como Drip Drops, que podem ser adicionados à água.

Conectando e alcançando

Ficar sozinho no meu apartamento é solitário. Eu sou alguém que tende a se sentir muito sozinho, mesmo quando está perto de pessoas (outra resposta ao trauma do passado), então agora esse sentimento é ainda mais intenso. Sinto-me perdido e com medo, isolado do mundo exterior, mesmo com a tecnologia, porque valorizo ​​e preciso pessoalmente da conexão humana. Em residências, havia muitas pessoas por perto, mas toda vez que chegava, principalmente na primeira vez, sentia tanto medo. Eu me senti afastado de tudo e de todos que me trouxeram conforto. Eu tive que me adaptar. Eu tive que me adaptar a uma nova rotina, conectar-me a novas pessoas, estender a mão para as pessoas da minha vida de quem eu era diferente, focar no dia-a-dia e me apegar ao fato de que o mundo exterior ainda estava lá fora, mas por enquanto eu tive que fazer uma pausa. Eu escrevi muito cartões e cartas, tanto para pessoas dentro como fora do tratamento. Importante, eu tive que aprender a pedir ajuda e deixar as pessoas saberem o que estava acontecendo. Cheguei lá para outras pessoas quando elas precisavam de apoio, permitindo que as pessoas entrassem. E agora me vejo me conectando com outras pessoas usando o FaceTime, Google Hangouts e Zoom, enviando mensagens de texto com mais frequência, verificando pessoas com mais frequência e permitindo que outras pessoas me verifiquem. . Nada disso substitui o fato de estar pessoalmente, mas é muito importante conectar-se de todas as formas possíveis.

Hora de ser criativo

No tratamento, muitas vezes me via medindo o tempo pintando e desenhando. Comecei a saber quanto tempo levaria para colorir uma daquelas intricadas imagens meditativas ou desenhar ou escrever algo que queria expressar. Isso me ajudou a gerenciar o tempo sem se fixar nele. Eu me senti livre da pressão para criar algo específico, apenas o desejo e a necessidade de criar algo. Se as coisas dentro do tratamento parecessem caóticas demais ou eu sentisse muita dor ou angústia, eu poderia aliviar algumas delas, concentrando-me no papel à minha frente. Parecia seguro e nutritivo. Penso que durante este período de distanciamento social, dedicar tempo à criação será muito importante para o meu bem-estar. Uma das minhas partes mais jovens percebeu que a parede atrás de nós, quando estamos em uma vídeo chamada, está vazia e eles querem criar uma série de pequenas pinturas para tornar esse espaço mais colorido e, esperançosamente, trazer alguma alegria para a pessoa com quem estamos conversando.

Sentado com sentimentos e auto-calmante

Este é difícil. Tolerar emoções dolorosas e não reagir a elas ou ser arrastado por elas exige muito trabalho. Algumas partes de mim são melhores nisso do que outras. Embora eu possa me convencer de algo, outra parte pode entrar em crise. Usar habilidades de aterramento e me manter no cérebro adulto é crucial no momento. Frequentemente, faço check-in comigo mesmo para tentar determinar quais emoções estou sentindo e que parte está lutando. A conscientização pode me ajudar a encontrar uma solução antes que eu fique completamente inundado. Dedicar um tempo para perceber meu entorno e dizer o que está bem neste momento é uma necessidade. Meu terapeuta me disse uma vez para me perguntar: "De que informações eu preciso agora que estou perdendo?" em vez de perguntar "Isso é real?" como uma maneira de me ajudar a ficar conectado ao momento presente e não ser varrido pela dor do passado, pela incerteza sobre o futuro ou por emoções. Eu aprendi da maneira mais difícil, e ainda estou trabalhando nisso, que quanto mais luto contra minhas emoções ou reajo a partes, pior as coisas. Se eu me permitir sentir e aceitar partes de mim, mais rápido passarei por algo e mais alívio terei. Se eu enterrar emoções ou forçar partes a se esconder, é mais provável que eu seja dominado por elas. Às vezes, fico com raiva por estar me sentindo de uma certa maneira ou desligo e me dissocio, o que dificulta o auto-relaxamento. Auto-calmante pode percorrer um longo caminho para acalmar seu sistema nervoso. O auto-apaziguador é tão pessoal para cada indivíduo e pode ser qualquer coisa, desde envolver-se em um cobertor, usar um óleo essencial que faça você se sentir mais presente ou conversar consigo mesmo de maneira amável e amorosa.

Distrair

Às vezes, distrair-se causa um mau rap, mas, na verdade, é um mecanismo de enfrentamento saudável quando usado adequadamente e pode ser muito eficaz para dar ao corpo e à mente um tempo para não pensar na situação atual. Livros, filmes e programas de TV são distrações óbvias, mas qualquer coisa que possa ajudá-lo a desviar sua atenção para escapar um pouco é útil. Em residências, jogamos jogos de tabuleiro, assistimos a filmes ocasionais e lemos livros para dar um tempo na rotina diária de tratamento. Quando soube que praticaria o distanciamento social por tempo indeterminado, inscrevi-me no Disney + e no Hulu Bundle. A inscrição para um serviço de streaming extra agora parece uma boa idéia, especialmente porque muitos têm ofertas especiais ou até testes gratuitos. Também tenho alguns livros que pretendo ler, coisas que quero organizar em meu apartamento e pequenos projetos que nunca cheguei a fazer. Ainda estou me sentindo emocionalmente sobrecarregado e não tenho energia para lidar com algo muito exigente, por isso estou optando por me distrair com filmes e TV que não estão ativando. No momento, estou assistindo Survivor, porque é estranhamente reconfortante continuar e há 34 temporadas, então minha esperança é que tudo acabe quando eu seguir em todos os episódios.

Limitando o tempo gasto nas mídias sociais e nas notícias

Você provavelmente já experimentou como é ler ou ouvir muito sobre o COVID-19. Você não pode fugir disso. É claro que é importante saber o que está acontecendo, mas você não precisa ler todas as histórias que vê e sintonizar 24/7. Crie limites para si mesmo. Estou tentando parar de ler qualquer coisa relacionada ao COVID-19 no final do dia, porque tenho dificuldade em dormir e tenho pesadelos frequentes, por isso preciso acalmar meu sistema nervoso da melhor maneira possível. Também acho útil limitar-se a 3 postagens ou artigos de notícias COVID-19 por dia ou no máximo 20 minutos. No tratamento, tínhamos um telefone e um computador comuns, com os quais podíamos passar tanto tempo por dia. Muitas pessoas tiveram problemas com isso, inclusive eu, mas o ajuste foi importante porque mudou nossa atenção para o trabalho que precisávamos fazer. E agora o trabalho é permanecer o mais presente possível, algo que muito tempo nas mídias sociais ou nas notícias possa sabotar. Eu realmente estou tentando tirar isso um dia de cada vez, não importa quantas partes dentro chore e faça a pergunta sem resposta "Quanto tempo?". Definitivamente, tenho sido muito desencadeado em algumas conversas ultimamente e tive que trabalhar duro para voltar ao momento presente. Se você está conversando com alguém que está falando sobre tudo isso sem parar ou de uma maneira que parece estar lhe provocando, não há problema em que eles saibam. No tratamento, fomos encorajados a falar ativamente se algo estivesse desencadeando. Todo mundo lida com o estresse e tempos incertos como esse de maneira diferente e todos precisamos estar abertos e ajudar um ao outro a superar isso.

Sair e / ou mover seu corpo

A primavera está quase chegando, o clima está ficando mais quente e o sol sai com mais frequência. Tudo isso torna mais difícil ser preso por dentro. Lembre-se de que é seguro dar um passeio. Sair é bom para você, tanto física quanto mentalmente. Obviamente, existem mais restrições agora, mas sair e passear pelo bairro tornará tudo isso um pouco mais suportável. Se você está com medo, lembre-se de verificar os fatos. Tente dar um passeio consciente, prestando atenção ao ambiente e usando os sentidos. Nomeie e descreva cinco coisas que elevam seu espírito. Você pode praticar o distanciamento social e ainda sair. Se você está em um apartamento pequeno como eu e se sente realmente inquieto, reserve um tempo para se exercitar. Não precisa ser vigoroso, basta mover o corpo e o alongamento pode ter um impacto positivo no seu bem-estar.

Definir intenções e ter algo pelo que esperar

Quando me deparo com muitas incógnitas mais do que qualquer coisa, quero orientação e âncoras para me ajudar a continuar. Crie uma intenção pequena para cada dia e uma intenção maior para a semana para ajudar você a se ater. Por exemplo, ontem minha intenção era lavar a roupa e, durante a semana, criar algo que me confortava. Pode ser qualquer coisa que pareça certa para você. Também planejo desenhar uma carta de anjo todo domingo à noite para ajudar a guiar meus pensamentos e me dar algo para refletir. Antes de selecionar um, sempre pergunto internamente o que realmente preciso no momento. O primeiro que eu selecionei foi o Anjo da Unidade Humana, que me pareceu muito apropriado. Fui apresentado aos cartões de anjo em residências e os achei significativos. À mesa do jantar, todas as noites, todos revezávamos, compartilhando nossas intenções para a refeição e nomeando algo que estávamos ansiosos para o dia seguinte. Esses atos simples criam mudanças positivas no cérebro e, quando repetidas vezes, o impacto pode ser sentido. Hoje, estou ansioso para ter uma sessão via Zoom com meu terapeuta e entrar em contato com colegas em nosso hangout diário do Google.

Lembre-se que isso não será para sempre. Pode parecer, especialmente porque há muita incerteza, mas prometo que não será para sempre. Não há problema em se sentir triste, zangado, confuso ou qualquer outra coisa que você possa estar sentindo. Não lute contra suas emoções, aceite as reações que você está tendo e seja gentil consigo mesmo. Respirar. Lembre-se de que neste momento você está bem. Entre em contato com os outros e permita que outros o alcancem. Você pode fazer isso e eu também. Todos nós vamos superar isso juntos.