11 coisas que o COVID-19 nos ensinou sobre o local de trabalho descentralizado

Nós sabíamos que estávamos nos preparando. Nós simplesmente não percebemos a rapidez com que a preparação se tornaria realidade. Esta semana, de 9 a 13 de março, seria um "teste". Tínhamos todo mundo na Agoric trabalhando em casa, para que todos pudéssemos experimentar várias estratégias. No almoço de segunda-feira, percebemos que isso não era um teste. Todos nós estaríamos trabalhando em casa no futuro próximo. Quisemos realizar um ambiente remoto e testar quais mudanças importantes precisavam ser feitas para termos a oportunidade de conhecê-las e testá-las antes de entrar no que você poderia chamar de "modo de desastre". Mark S. Miller, nosso co-fundador e cientista-chefe, nos fez pensar desde cedo como os exponenciais funcionam e nos ajudou a pensar sobre onde tudo isso poderia acontecer.

Havia um plano elaborado pela equipe de gerenciamento, liderado por nosso CEO, Dean Tribble, para fazer a transição sem problemas para todos que trabalham em casa. Na última sexta-feira, durante a reunião com todas as mãos, Dean apresentou o plano a toda a equipe para garantir que cobríssemos as bases e continuássemos a colaborar bem, a implementar software e a fazer nossos marcos. Todos sabíamos que precisávamos contribuir e trabalhar proativamente para fazer esse trabalho.

Então as coisas ficaram reais. Como nossa primeira semana de trabalho remoto em equipe completa está em andamento, essas são 11 coisas que aprendemos a ser importantes:

1. Preparamo-nos cedo

Nas últimas semanas, à medida que as notícias do COVID-19 estavam aumentando, começamos a discutir as precauções que tomaríamos na Agoric, caso o vírus chegasse aos Estados Unidos. Temos um pequeno escritório na cidade de Belmont (população de aproximadamente 27.000 habitantes), ao sul de São Francisco, no condado de San Mateo. Há cerca de oito de nós aqui (mais visitantes frequentes - somos gregários), e meia dúzia de membros da equipe Agoric já trabalham remotamente na América do Norte e um na Europa. "Continuidade" era a palavra-chave como planejamos, o que pensamos como um sucesso. Que novas ferramentas precisamos para manter as coisas que geralmente fazemos juntos? Quais ferramentas de rotina seriam postas à prova em nossa nova realidade? O que seria perdido quando não estivéssemos mais almoçando juntos, como fazemos todos os dias da semana, e como podemos resolver esse e quaisquer outros déficits percebidos.

2. Ver os rostos das pessoas é importante

Agora nos encontramos gastando muito tempo em videoconferências. Mantemos o vídeo ligado durante as chamadas. Ninguém está pensando: "Posso deixar o vídeo fora, pois já sei como é o rosto de todos". Existem sinais visuais nos rostos um do outro e também há conforto. E alguns de nós são conhecidos por falar principalmente com as mãos (não vou citar nomes). Estamos usando o Zoom atualmente. O zoom tem sido ótimo para conferências tradicionais, mas estamos procurando outras ferramentas para realizar reuniões de vídeo improvisadas para conversas de design, revisões de código, quadro branco, o que você tem.

3. Ouvir-se claramente é essencial

É altamente recomendável uma interface de áudio full-duplex para qualquer chamada e conferência. Passamos a depender do Jabra 510. (fones de ouvido como AirPods, além de alguns fones de ouvido, também funcionam). É um alto-falante Bluetooth pequeno e resistente que você pode conectar ao seu laptop. Com full duplex, isso significa que você pode ouvir e falar ao mesmo tempo, que os laptops geralmente não gerenciam bem. Essa fração de segundo quando o computador interrompe o áudio recebido para que você possa falar e vice-versa, torna as conversas casuais ocasionais de “interrupções” na conversa frustrantes e difíceis, em vez de úteis. Este é um problema de hardware, que envolve o cancelamento de eco e melhora significativamente a comunicação. O pequeno investimento para consertar vale o custo.

4. O bate-papo deve ser seguro

Usamos o Keybase para bate-papo. Keybase é o nosso "canal de interrupção", como você chama a atenção de alguém como se você já tivesse passado pela mesa ou acenado pela sala. Claro, é mais do que isso. É ótimo para pequenos grupos pessoa a pessoa e ad-hoc, e também para tópicos rotulados e comunicação completa, como Slack. E, como o Slack, permite rolar para trás e ver o que você perdeu. O que mais gostamos no Keybase é que ele é criptografado de ponta a ponta, por isso foi projetado para impedir a espionagem. (Também está ligado à comunidade blockchain, o que é importante para nós, porque é nesse mundo que nossos contratos inteligentes trabalham.)

5. O almoço é mais do que nutritivo

Gostamos de brincar que as economias de mercado são alimentadas pelo almoço gratuito aqui na Agoric. Mais ao ponto, nossos almoços comunitários diários são uma parte essencial de nossa vida profissional. Em cima de burritos, entrega chinesa e pratos peruanos, falamos de matemática, ficção científica, economia e nossos planos para o futuro, entre um menu em constante mudança de tópicos. Talvez o maior ponto negativo de trabalhar remotamente estivesse faltando nesses almoços. Então, todos ativamos o Zoom no almoço e fazemos o possível para manter a conversa fluindo. (Isso é opcional, é claro, mas quase todo mundo faz.) Até agora, está funcionando.

6. Mantenha estocado

Desde que começamos a pensar nas precauções, não tivemos dificuldade em obter suprimentos por meio da Costco e da Amazon, bem como graças às contribuições dos membros da equipe. Depois que as preocupações com o COVID-19 forem atenuadas, pensaremos mais a longo prazo sobre o que precisamos ter em mãos. Este é o país do terremoto. (Preparamo-nos para limpezas e obtivemos filtros de ar com um ruído agradável. É claro que estamos trabalhando remotamente agora, mas eles estão prontos para nós quando voltarmos juntos ao escritório.)

7. Viajar não vale a pena

Desde as reuniões do TC-39 (comitê JavaScript) em janeiro, apoiamos os funcionários a fazer suas próprias escolhas para não viajar para o trabalho. Funcionários que retornam posteriormente da Indonésia, Phoenix e Londres ficam em quarentena. Inicialmente, exigimos "apenas viagens críticas". Desde então, cancelamos todas as viagens de negócios dos funcionários. Na maioria dos casos, as conferências em que participariam já foram canceladas, é claro.

8. O local de trabalho moderno foi criado para colaboração descentralizada

O fato é que grande parte do conjunto de ferramentas de que dependemos é pré-ordenada para situações como aquela em que nos encontramos. Já estamos em transição para ferramentas descentralizadas, a fim de ser mais transparente para a comunidade de desenvolvimento externa. O Agoric é uma plataforma de código aberto, portanto, ter nossa discussão em grupos públicos do Keybase, sobre questões do GitHub etc., foi importante para nós. Até agora, nosso trabalho remoto reforçou os benefícios do que já estávamos usando.

9. Faça check-in frequentemente e brevemente

A maior mudança que fizemos na forma como trabalhamos - não nas ferramentas que usamos, mas como usamos - foi adicionar uma sincronização de engenharia diária de 15 minutos para a nossa próxima versão do software alfa: No que você está trabalhando, e com o que você precisa de ajuda? Com o uso frequente de bate-papo, o que você fez ontem já foi comunicado. Esta é uma solução rápida e o equivalente moderno de uma reunião de stand-up, e ajuda muito.

10. A integração na nuvem é única

Acabamos de contratar um engenheiro e um escritor técnico, pois tudo isso estava acontecendo, e estamos procurando suporte em gerenciamento de produto e marketing, entre outras áreas. Os dois novos contratados já trabalham remotamente. Precisamos pensar em como levar as contratações locais previstas para a cultura da qual nos orgulhamos, uma cultura que acreditamos ser um dos pontos de venda de trabalhar na Agoric em primeiro lugar.

11. As melhores práticas são chamadas assim por uma razão

De certa forma, já estávamos nos preparando para uma situação como o COVID-19 antes de começarmos a nos preparar. Já estávamos habituados a nos manter informados sobre o que está acontecendo em nossos esforços coletivos. Somos uma equipe pequena e somos uma organização plana. Criar esse tipo de comunicação e colaboração rapidamente seria um desafio, mas já o tínhamos. Por enquanto, reconhecemos que a vida diária é diferente. Nós apenas não sabemos o quanto isso mudou ainda.

Olhando para o futuro

Na Agoric, nossa cultura é comunicação e discussão cuidadosa, e a equipe realmente valoriza o trabalho mútuo para apoiar essa cultura. Estamos fazendo o possível para manter essa cultura agora que estamos trabalhando em endereços diferentes. Vamos ter que ver o que acontece a seguir, mas sabemos que tivemos o benefício de previsão e preparação, e somos gratos por isso. Se algo estiver funcionando bem para sua organização que não listamos aqui, informe-nos.

Desejamos aos nossos amigos, colaboradores, investidores e à comunidade em geral sua saúde e segurança e agradecemos a todos, por dentro e por fora, que contribuíram com contribuições.

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