23 etapas para sobreviver ao COVID-19 para startups e pequenas empresas

Construir uma empresa com sucesso é uma façanha hercúlea na melhor das hipóteses - 95% das startups falham e a maioria das pequenas empresas fecha suas portas antes de completar cinco anos.

Com isso em mente, pode parecer quase impossível fazê-lo quando há uma pandemia global que interrompe a economia mundial.

Ninguém sabe ao certo quando sairemos desse buraco negro e os mercados retomarão a programação normal - estimativas que variam de vários meses a vários anos.

O que sabemos é que, diferentemente da crise financeira global de 2008, que apontava para problemas internos em nossos mercados financeiros, o COVID-19 representa um evento externo e, portanto, é lógico que devemos esperar uma rápida recuperação assim que a crise passar - ou pelo menos nós esperamos que sim.

Com base nisso, se sua empresa tiver menos de 24 meses de pista restante, é hora de delinear com calma entre o que você pode controlar e o que não pode e se concentrar no primeiro.

Dessa forma, dediquei um tempo para preparar as 23 etapas a seguir - muitas das quais são aplicáveis ​​tanto a startups quanto a pequenas empresas - para aumentar a liquidez, diminuir a taxa de queima, aumentar a pista e, finalmente, aumentar as chances de sobreviver ao chamado apocalipse. .

Em nenhuma ordem particular…

1 - Revise as assinaturas online

Agora é um bom momento para revisar seus extratos bancários de todas as plataformas SaaS nas quais sua empresa se inscreveu - mas não está usando e continua pagando cegamente ou não terá muito valor no clima atual.

Suspenda, cancele ou reduza o número de contas que você possui.

Se isso não for uma opção, tente entrar em contato com essas empresas e renegociar sua taxa mensal pela duração da crise.

2 - Renegociar contratos de fornecedores

Renegocie contratos com fornecedores essenciais para baixar preços durante a crise. Jeffrey Epstein, da Bessemer Venture Partners, sugere fazê-lo em troca de um contrato de longo prazo para que todos ganhem.

Sempre que possível, pense ganha-ganha em vez de soma zero - algo que é crítico em um momento em que precisamos nos unir.

3 - Usar fatoração de fatura

Se você precisa de dinheiro agora e suas condições de pagamento típicas são longas e seus devedores correm o risco de deixar de pagar - considere vender suas faturas a serviços de factoring com desconto. Por exemplo, se um cliente lhe deve US $ 50.000, mas não está disposto a pagar por mais 60 dias - e você precisa do dinheiro agora (espero que não esteja morando tão perto do vermelho) -, poderá vender o faturar US $ 40.000 e receber o dinheiro hoje.

4 - Descontos de oferta

É um momento difícil para a maioria das empresas - até a Kimberly Clark, dona de marcas como Kleenex e Huggies e move muito papel higiênico, caiu 15% em relação a um mês atrás, na época em que escrevia. As empresas apertarão os cintos e seguirão as etapas a seguir. Portanto, se você continuar tendo despesas, mas perceber que sua receita começa a cair de um penhasco, talvez seja hora de entrar em contato com clientes e possíveis clientes com quem conversou e oferece descontos em serviços ou produtos nos quais manifestaram interesse.

5 - Reorganize em torno de novas demandas

Toda empresa possui um conjunto de ativos - pessoas, propriedade intelectual, tecnologia, capital - que utiliza para criar valor e gerar renda. Por exemplo, se você é uma consultoria, as pessoas são seu patrimônio.

A realidade temporária em que nos encontramos é ver a atenção e o apetite dos clientes mudarem - as grandes empresas estão preocupadas com a forma de trabalhar remotamente, enquanto os clientes estão mais preocupados em estocar bens essenciais, como alimentos e desinfetantes para as mãos.

Como você pode usar seus ativos existentes para atender temporariamente às novas demandas do mercado?

Por exemplo, no Collective Campus, normalmente realizamos oficinas de inovação e programas de parceria para startups corporativas, mas transferimos alguns de nossos ativos para a execução de webinars de trabalho remoto para ajudar nossos clientes a mudar.

6 - Debater estratégias de sobrevivência

Ligue para uma reunião virtual com sua equipe para debater produtos, serviços ou estratégias que sua empresa possa empregar para sobreviver e que vão além do listado aqui.

Para evitar pensar em grupo ou ancorar, peça a todos que 'trabalhem sozinhos' para escrever suas idéias em particular antes de compartilhar todas de uma vez. Depois que todos tiverem compartilhado sua ideia, peça a todos que votem em particular antes de discutir os resultados em um ambiente de grupo.

Para ajudar na votação, você pode solicitar que as pessoas classifiquem as idéias usando a escala ICE (classifique cada idéia de 10 para impacto, confiança e facilidade e depois some o resultado).

Depois de obter uma lista restrita, encontre maneiras de testar rapidamente o apetite do mercado por essas idéias - como um email para seu banco de dados ou um anúncio on-line - antes de investir no desenvolvimento desses produtos.

7 - Aproveite as concessões do governo e dos credores

Governos e credores ao redor do mundo estão oferecendo todo tipo de concessões às empresas para ajudá-las a enfrentar a tempestade.

Isso inclui incentivos fiscais, adiamento de pagamentos, empréstimos sem juros, baixas instantâneas de ativos e transferências de dinheiro. Informe-se das concessões disponíveis em seu país, estado ou localidade e capitalize agora antes que o inevitável gargalo de processamento entre em vigor.

8 - Solicitar subsídios do governo

Agora também pode ser um bom momento para analisar quais subsídios estão disponíveis para empresas como a sua. Essas não são concessões específicas do COVID19, mas existem para dizer, estimular a atividade de inicialização ou promover o desenvolvimento de novas tecnologias.

Talvez você não tenha tido tempo para revisar e responder a essas ofertas anteriormente, mas talvez não tenha apenas um pouco mais de tempo para fazer exatamente isso, mas também com uma necessidade muito maior.

9 - Revise seu modelo de negócios

Novamente, com mais tempo em nossas mãos, é uma ótima oportunidade para parar e refletir sobre as grandes questões que geralmente são vítimas de nosso trabalho no negócio, e não nele.

Muitas vezes, quando alguém tem um medo de câncer, eles olham para a experiência como uma que finalmente os fortaleceu e mudou sua abordagem da vida - muitas vezes é mais escuro antes do amanhecer. O COVID19 pode oferecer às empresas a oportunidade de serem realmente objetivos em relação ao seu modelo de negócios e sairem mais fortes.

Para fazer isso, você pode pedir emprestado um exercício que minha equipe faz a cada trimestre. Minha equipe e eu simplesmente elaboramos um gráfico de quatro quadrantes em um quadro branco com mais, menos, iniciar e parar em cada quadrante (conforme abaixo). Percorremos produtos, vendas, marketing, mercado-alvo e outras áreas para determinar para o que precisamos parar de alocar recursos, se simplesmente não estiver funcionando ou com o que poderíamos estar dobrando.

Isso nos impede de fazer 'o que sempre fizemos por aqui' e assegura a manutenção de uma cultura de experimentação, otimizamos nossa alocação de recursos e avançamos.

Sua empresa pode emergir disso com um modelo de negócios mais forte ou uma visão mais clara.

Nota: Lembre-se de como será o mundo quando sairmos disso ao realizar este exercício.

Fonte: Empregado ao empresário, Steve Glaveski (Wiley 2019)

10 - Oferecer serviços remotos

Considere que tipo de serviços remotos você pode oferecer aos seus clientes. Isso pode ser especialmente aplicável a empresas B2B.

11 - Ligue para os principais clientes

Ligue para seus principais clientes - aqueles com quem você tem um relacionamento sólido.

Isso serve para dois propósitos:

  • você está ligando para ver como eles estão e demonstrando que você realmente se importa, o que só pode servir para fortalecer seus relacionamentos
  • você pode determinar se estão enfrentando dificuldades com as quais sua empresa ajuda - assistência pela qual eles podem estar dispostos a pagar uma pequena taxa.

12 - Revise seus gastos com marketing

Nesse clima atual, é fácil que muitos de seus dólares de marketing sejam liberados em um buraco negro. Desative anúncios de baixo desempenho ou não essenciais (observe: observe o desempenho do seu marketing durante o período de 9 a 20 de março - é quando a realidade é definida para a maioria das empresas no oeste).

Ao mesmo tempo, vale a pena notar que você poderá comprar serviços de publicidade e marketing a preços baixos - o que é bom desde que o valor de curto prazo, em oposição ao valor da vida útil convencional, supere o custo de aquisição.

13 - Oferecer vale-presente

Se aplicável, ofereça vales-presente em que clientes fiéis possam continuar a apoiar seus negócios em produtos ou serviços que provavelmente usarão no futuro, mas agora agora. Isso ajuda você a apresentar alguma renda futura.

Embora isso seja algo que parece ser mais aplicável a empresas de tijolo e argamassa, como restaurantes, pode ser algo que vale a pena considerar em outros tipos de empresas - especialmente se esses certificados de presente oferecerem a capacidade de bloquear produtos com desconto.

14 - Renegociar taxas de juros

Os bancos centrais de todo o mundo estão reduzindo as taxas de juros - em muitos casos para zero -, portanto, se você tiver empréstimos comerciais - ou empréstimos pessoais - ligue para o telefone e renegocie seus empréstimos.

15 - Cobrar dívidas pendentes

Analise suas dívidas pendentes e vencidas e ligue para o telefone, envie esses e-mails e faça o possível para receber o pagamento o mais rápido possível. Dito isto, você deve ser diligente sobre como fazer isso, para não queimar nenhuma ponte ou comprometer qualquer relacionamento - todos nós estamos fazendo isso com dificuldade e isso inclui seus clientes.

16 - Considere vender investimentos

Se sua empresa investiu capital de reserva em ações, títulos, propriedades ou mercadorias, considere o risco de inadimplência dos ativos subjacentes.

Se houver um bom risco de inadimplência, é melhor bloquear suas perdas do que ir embora sem nada.

17 - Considere comprar investimentos

Se você tem mais de 24 meses de pista, explore os méritos de investir em ações, títulos, imóveis ou mercadorias em dificuldades, talvez por meio de um fundo de índice diversificado, a fim de obter um ganho de capital significativo durante a recuperação. Se você compra ações que caíram 50% e recupera completamente em 24 meses, você efetivamente dobrou seu dinheiro - seria um ótimo momento para comprar se você tiver dinheiro.

Também pode ser um bom momento - se você tiver capital - para comprar concorrentes ou empresas complementares que podem lhe dar acesso a recursos ou globos oculares relevantes que o ajudarão a aumentar a receita da sua empresa assim que tudo acabar, ou até mesmo a curto prazo.

Cuidado: ninguém sabe onde está o 'fundo' e quão ruim isso será, portanto é possível que empresas com fundamentos tipicamente sólidos possam falir. Não há garantias na vida, e o COVID-19 nos lembra que os eventos do cisne negro acontecem e servem para desafiar toda a nossa visão de mundo. No entanto, é quase certo que o fundo atual não seja o topo de amanhã e que os mercados, pelo menos a longo prazo, se recuperem totalmente.

Nota: Não sou consultor financeiro e isso não constitui aconselhamento financeiro. Você deve procurar aconselhamento jurídico, financeiro, tributário ou outros conselhos independentes antes de tomar decisões de investimento.

18 - Introduzir cortes de pagamento e adiar bônus

É um momento de frugalidade fiscal, e com tantas pessoas perdendo seus empregos no ambiente atual - o desemprego deve atingir 20% nos EUA - um corte temporário na ordem de 20 a 30% é preferível a perder seu trabalho completamente.

Embora nunca seja uma conversa fácil, é improvável que sua equipe gaste tanto dinheiro quanto costuma gastar e provavelmente será presenteada com outras concessões e folhetos do governo, portanto é uma questão de sacrifícios mútuos para o bem maior.

O contrafactual pode ser que sua empresa fique sem dinheiro e sua equipe acabe desempregada de qualquer maneira em um mercado caracterizado por congelamentos de contratação - prefiro fazer um corte de pagamento.

Como os cortes de pagamentos estendem sua pista:

  • O corte de 20% na folha de pagamento total estende a pista de 12 meses em 10 semanas
  • 30% de corte no total da folha de pagamento estende a pista da folha de pagamento de 12 meses em 4 meses

19 - Reduza as vantagens e benefícios adicionais

Você também pode considerar outras vantagens ou benefícios adicionais que oferece aos funcionários - reduza ou elimine temporariamente aqueles que não são essenciais e definitivamente não precisam ter no clima atual.

20 - Redundâncias da oferta

A Lei dos Preços sugere que a raiz quadrada do quadro de funcionários de uma empresa cria metade do valor; portanto, se você é uma equipe de 20 pessoas, cerca de 5 pessoas criariam metade do valor. Como tal, pode haver, infelizmente, algumas decisões difíceis a serem tomadas para deixar as pessoas menos essenciais partirem.

Se você puder gerenciá-lo e somente se puder, ofereça a eles algum tipo de pacote de salva-vidas ou redundância em sua saída - faça as contas para garantir que isso é preferível mantê-los nos livros pelos próximos seis meses e garanta você tem liquidez suficiente para continuar rolando.

Pessoalmente, prefiro não deixar as pessoas seguirem o clima atual. É uma questão do que você deseja otimizar - a saúde, o bem-estar e a sobrevivência do seu pessoal ou da sua empresa ganhando dinheiro. Não estou dizendo que há certo ou errado aqui, mas essa é uma pergunta que muitos empreendedores precisam responder.

21 - Ofereça termos mais atraentes aos investidores

Se você é uma startup que está olhando para o barril de uma pista de 6 meses, pode oferecer a potenciais investidores - sejam anjos ou capitalistas de risco que têm capital para investir no ambiente atual - termos mais atraentes.

Pode ser uma nota conversível com um desconto maior ou uma avaliação mais baixa. Seja qual for o caso, verifique se é algo que não é debilitante e que serve para fazer mais bem do que prejudicar a empresa a longo prazo.

22 - Reduza o espaço no escritório

O COVID-19 desencadeou uma espécie de revolução operacional remota que pode durar muito além do final da crise. Pelo menos nos próximos meses, é provável que você não precise de tanto espaço de escritório quanto está pagando.

Renegocie o aluguel ou reduza o espaço do escritório, se puder. As empresas baseadas nos espaços de coworking em contratos mensais têm muita flexibilidade nessa área.

23 - Inspire confiança em sua equipe

Embora seja fácil mergulhar em nada além de notícias e tweets do COVID-19 e ficar incrivelmente deprimido no processo, e projetar uma sensação de desgraça e tristeza para sua equipe, você desejará inspirar confiança para garantir que eles sejam motivados a continue fazendo a parte deles para manter a empresa em pé.

Os líderes ganham suas marcas em tempos de adversidade, então é hora de ganhar a sua.

Por fim, você não terá muitos negócios se deixar de existir - portanto, acima de tudo, não subestime o vírus. Cuide-se, pratique o distanciamento social, lave as mãos e faça tudo o que nos for pedido.

Como fundador de uma pequena empresa, eu adoraria ouvir outras dicas que você pode ter que eu tenha perdido. Se você adicioná-los aos comentários, os incorporarei a este post, para que ele seja uma coleção viva e inspiradora de passos úteis genuínos que as pessoas podem tomar para enfrentar a tempestade.

Fique seguro lá fora.

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Steve Glaveski é co-fundador do Collective Campus, autor de Time Rich, funcionário do empresário e apresentador do podcast Future Squared. Ele é um autodidata crônico e gosta de tudo, desde metal dos anos 80 e exercícios de alta intensidade até tentar surfar e fazer comédias em pé.