5 coisas que aprendi com a terapia que me mantém calmo durante a crise do coronavírus

Essas estruturas e ferramentas de saúde mental estão me ajudando a lidar com a incerteza e a ansiedade de uma pandemia de saúde global cada vez mais alarmante

Imagem de TONL, “As faces em mudança da criatividade”

Com escolas fechando, faculdades remotas, eventos de todos os tamanhos sendo adiados, empregadores exigindo o trabalho de políticas domésticas até novo aviso, iniciativas de distanciamento social e quarentenas contínuas em todo o mundo, estamos passando por um momento histórico de interrupção simultânea.

Estamos assistindo a um novo vírus causando estragos nos sistemas de saúde, no fluxo de caixa econômico e no nosso bem-estar. É um lembrete de que, se nossos mais fracos e vulneráveis ​​não estiverem protegidos, nenhum de nós estará.

Isso está acontecendo enquanto todos gerenciamos os fatores que contribuem para o nosso bem-estar pessoal - comer direito, mover nossos corpos, administrar nosso dinheiro, crescer nossas carreiras, navegar nos relacionamentos. Eu experimentei a primeira morte em minha família imediata quando meu avô faleceu na semana passada (não relacionado ao COVID-19), e o que deveria ter sido um momento maciço na minha história pessoal foi como uma gota de dor em um crescente cemitério global. Mais e mais pessoas em todo o mundo estarão enfrentando a morte, enfrentando instabilidade financeira e um aumento coletivo de estresse no futuro próximo.

Essa pandemia reforçou o quão desigual é o nosso sistema de saúde - como o tratamento se torna mais acessível com dinheiro e status social.

Essa pandemia reforçou o quão desigual é o nosso sistema de saúde - como o tratamento se torna mais acessível com mais dinheiro e status social. Não comecei a procurar apoio para minha saúde mental até os 27 anos de idade, quando construí uma carreira respeitável com um emprego assalariado em uma empresa que oferecia um pacote de benefícios que me dava acesso, oportunidade, renda e espaço mental encontrar um terapeuta.

Até então, eu vivia ataques de pânico por 20 anos, sintomas crônicos de depressão aguda a grave por 14 anos e sinais de DDA por 10 anos. Acabei de me mudar para Nova York para trabalhar como redatora em uma agência criativa no SoHo, deixando para trás uma rede de amigos e os primeiros anos fundamentais da minha vida pós-universitária em Los Angeles. Caí em uma depressão profunda e debilitante e sabia que estava entrando em uma zona perigosa sem ajuda profissional. Parecia um rito de passagem de um nova-iorquino contratar um terapeuta, do jeito que era mais normalizado aqui do que em qualquer outra cidade em que vivi.

Foi um grande passo - admitir que não poderia fazer isso (sendo essa a vida) por conta própria, admitir que precisava de orientação de alguém treinado profissionalmente no estudo do comportamento humano. O que aconteceu depois que encontrei um terapeuta foi uma abertura para minha jornada pessoal de cura. Tornei-me mais receptivo a ferramentas e dicas on-line de contas do Instagram relacionadas à saúde mental. Paguei uma meditação intensiva para enfrentar a desculpa de "não consigo ficar parado" que estava usando para me impedir de aprender. Comecei a ir aos centros de cura com um caderno na mão, ouvindo sinceramente as pessoas em que revirei os olhos por serem muito "woo-woo" e fora de contato com a realidade da vida. Baixei aplicativos para rastrear meus pensamentos diários e me educar com atenção e humor. Fui a aulas e cerimônias como cacau, círculos de lua cheia e outras reuniões comunitárias que eu tinha a mente fechada demais para me expor antes da terapia. Eu me senti atraído por livros diferentes - livros sobre neurociência cognitiva, empatia, sensibilidade e auto-desenvolvimento. E a cada sessão, oficina, meditação, ritual e prática, tornava-me um pouco mais esclarecido. Um pouco mais acordado. Um pouco mais em contato comigo mesmo.

A cura é um processo que nunca acaba porque nunca deixamos de encontrar a dor. E com tudo o que está por vir, todos os territórios desconhecidos em que vamos mergulhar, acho que os ensinamentos desses curtos anos de terapia * estão me ajudando a enfrentar o caos. Espero que essas palavras possam fazer o mesmo por você.

* Vale a pena notar que, nesse sentido, refiro-me à terapia como qualquer atividade que me ajude a me conectar e refletir sobre mim mesmo.

1. Não há nada inerentemente errado conosco.

Algumas de nossas vidas foram desenraizadas criticamente, enquanto outras foram inconvenientemente interrompidas. Talvez alguém próximo tenha sido positivo com o COVID-19 e estamos cuidando enquanto tentamos não ficar doentes. Talvez tenhamos sido demitidos ou excluídos de uma fonte significativa de renda. E talvez enquanto tudo isso esteja acontecendo, estamos vendo pessoas nas mídias sociais vivendo suas melhores vidas de quarentena com uma festa de dança na sala de estar (NGL, o TikTok é um grande fator de distração da febre da cabine). Talvez você esteja pensando "por que eu ?!"

Enquanto todos estamos conectados em comunidade e solidariedade, é importante lembrar o quão diferentes são nossas experiências. A realidade é que existem desigualdades. Algumas pessoas têm um sistema de suporte maior, mais conectado e mais rico para recorrer durante períodos de fadiga financeira. Os negócios de algumas pessoas podem estar prosperando (Purell? P&G? Lysol? Netflix? Spotfiy?), Enquanto outros estão cortando e mal se mantendo à tona. Não há nada de errado com nenhum dos nossos cenários. Como você vive sua vida e como eles vivem são expressões únicas da existência humana e, embora seja difícil não comparar os pontos de nossa jornada, saiba que não há nada errado com a maneira como você está se sentindo.

Sentir-se ansioso, deprimido, deprimido e sem esperança são emoções completamente compreensíveis, mesmo em um mundo sem o COVID-19. O livro de Johann Hari, Lost Connections, abriu minha mente para a idéia de que a depressão não é o resultado de um desequilíbrio químico, mas um sinal de necessidades humanas não atendidas. E essas necessidades são únicas para nossas experiências individuais.
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2. É imperativo que sintamos nossos sentimentos.

Foi difícil entender esta depois de ter sido criada por uma mãe coreana vigilante e justamente religiosa que nunca teve a chance de desenvolver a capacidade de processar emoções. Fui programado para acreditar que mostrar emoção era um sinal de fraqueza e ter muitos sentimentos era um sinal de imaturidade. Aprendi a controlar minhas lágrimas de raiva ou tristeza, mesmo em particular. Mas o que isso fez foi me envergonhar da minha sensibilidade. Sempre fui alguém que se sente com frequência e profundidade, e quanto mais me dedico à terapia, mais percebo o quanto essas emoções são essenciais para a minha evolução como um ser humano em pleno funcionamento.

Fui programado para acreditar que mostrar emoção era um sinal de fraqueza e ter muitos sentimentos era um sinal de imaturidade ... mas o que isso fez foi me fazer sentir vergonha da minha sensibilidade.

Processar emoções é importante. Não há problema em sentir raiva. Especialmente nesta administração e na maneira como colocam lucro e políticas pessoais sobre a saúde pública. Não há problema em ficar irritado com as pessoas que compram todo o papel higiênico e se gabam no Twitter como se tivessem revelado algum segredo apocalíptico. Não há problema em nos sentirmos tristes, sobrecarregados, alegres e egoístas - todas as emoções que rotulamos como negativas. O que aprendi foi senti-los sem deixá-los me definir. Aprendi a necessidade de criar espaço para eles sem precisar agir sobre eles. Verificar como me sinto, dar um nome a ela, registrar um diário e deixar meu corpo trabalhar com isso me ajudou a desenvolver um melhor relacionamento com minhas emoções.

Dois livros de autores-ilustradores que ajudam a normalizar o ato de sentir nossos sentimentos, publicados na forma de livros ilustrados para adultos: Feel It Out: o guia para entrar em contato com seus objetivos, seus relacionamentos e a si mesmo por Jordan Sondler e It's OK para sentir as coisas profundamente por Carissa Potter.

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3. A medicina parece diferente para todos.

Sentei-me no consultório de um psiquiatra em Manhattan, observando-a escrever uma receita para antidepressivos e adderall. Sentei-me com um círculo de mulheres dentro de uma cúpula de jóias na floresta de Tulum, no México, bebendo uma tigela de cacau enquanto cantava e balançava em uníssono primitivo. Sentei-me com um especialista em design humano em uma livraria espiritual em Portland, Oregon, enquanto ela explicava o propósito da minha vida de acordo com a astrologia, sistemas de chakras e física quântica. Eu dancei o desafio “Before I Let Go” de Beyoncé com um salão de baile cheio de mulheres de cor. Saboreei uma refeição saudável com um amigo enquanto ouvíamos os problemas um do outro sem julgamento. Tudo isso parecia remédio.

Nos padrões ocidentais, a medicina é algo que vem com o nosso nome e as instruções impressas em uma garrafa à prova de crianças. Mas, ao explorar práticas holísticas, alternativas e orientais da medicina, vejo cada vez mais que a medicina é o que fazemos dela. A medicina é algo nascido de nossos comportamentos culturais e crenças pessoais, que influenciam as prioridades de nosso sistema de saúde e práticas de bem-estar.

Cabe a todos nós explorar métodos que ressoam conosco e ver o que se encaixa.

Algo que funciona para uma pessoa pode não funcionar para outra. Minha medicina atual inclui uma mistura de terapia de conversação, acupuntura, suplementos naturais (também conhecidos como vitaminas), alimentação baseada em plantas, leitura, diário, meditação e comunidade. Mas é isso que funciona para mim e meu estilo de vida, interesses, crenças. Cabe a todos nós explorar métodos que ressoam conosco e ver o que se encaixa.

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4. O autocuidado é uma prática, não um objetivo.

Com o boom de bem-estar da CPG e as tendências de conteúdo relacionado ao autocuidado, cuidar de nós quase se tornou um ato de mostrar e contar. A comediante de Los Angeles, Jenny Yang, até criou um programa mensal (estréia sempre que estamos seguros para impedir o distanciamento social) que fala sobre o tema do autocuidado competitivo.

De certa forma, é bom que isso tenha se tornado uma parte tão grande de nossas conversas coletivas. Mas, à medida que o autocuidado é comercializado, lembro-me de que o ato de priorizar minha saúde é um músculo que requer prática.

Imagine se LeBron ou Serena parassem de praticar e dissessem: "Agora que venci todas essas coisas e provei ao mundo que sou um grande atleta, posso parar de tentar". (Eles poderiam, neste momento de sua carreira. Falando hipoteticamente aqui ¯ \ _ (ツ) _ / ¯) Eles são ótimos porque estão comprometidos com a prática de seu ofício. Penso no autocuidado como um ofício. Essa coisa sagrada que exige sacrifício e intenção, algo que eu tenho que abrir espaço nos meus dias para se eu quiser ver resultados. Algo que nem sempre é conveniente, mas algo que sempre contribui para o meu bem-estar geral. Quanto mais eu penso nisso como um ofício e prática e menos como um destino ou objetivo, mais paciência eu construo para dar espaço continuamente a ele.

Penso no autocuidado como um ofício. Essa coisa sagrada que exige sacrifício e intenção, algo que eu tenho que abrir espaço nos meus dias para se eu quiser ver resultados.
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5. Nós realmente não podemos fazer isso sozinhos.

Obter ajuda mudou meu pensamento de "Sou mais forte, mais posso provar minha independência" para "Sou mais forte por saber quando e como pedir ajuda". Isso sangrou em minha vida profissional e em meus relacionamentos pessoais, permitindo-me carregar menos peso desnecessário e me concentrar mais na vida proativa.

Estamos vivendo em tempos radicais. Tempos radicais de renascimento, resistência, revolução e despertar. É um momento que será analisado, recontado e lembrado como um momento monumental na história. Nossa geração mais jovem está lidando com os efeitos mais pesados ​​do que nunca das mudanças climáticas, uma crise financeira global que surgirá dessa pandemia de saúde, aumento da violência armada e exposição sem precedentes às maiores preocupações do mundo.

A mentalidade “nós contra eles” ou a “sobrevivência do mais forte” não atrasará nosso sofrimento. Isso aumentará e piorará o impacto.

Estudos psicológicos provaram que, quando ajudamos outras pessoas enquanto nos sentimos tristes, isso melhora nosso humor. Faz-nos sentir bem em servir aos outros, porque nos dá significado. Isso nos lembra do nosso valor.

Então, em tempos de crise, vamos lembrar o propósito de nossa convivência. Para ouvir um ao outro, falar um pelo outro e elevar o denominador mais baixo para que todos possamos ter acesso à saúde física e mental. E nada disso pode acontecer se não estivermos cuidando de nós mesmos.
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Aqui está uma lista restrita de recursos adicionais que você pode achar úteis em sua jornada de bem-estar e cura. Além do abaixo, eu compartilho regularmente ferramentas, dicas e recursos no Instagram @jezzchung, juntamente com uma série semanal de vídeos chamada On My Mind Mondays, onde compartilho meus pensamentos sobre como podemos cuidar melhor de nossas mentes.

Localizadores de terapeutas

  • Therapy For Black Girls (também um podcast)
  • Hoje Psicologia
  • Alma
  • Meu bem-estar

Podcasts

  • Pod de afirmação com Josie Ong
  • Soltando gemas com Devi Brown
  • A Ciência da Felicidade
  • Ei, vida legal! com Mary HK Choi
  • The Savvy Psychologist
  • Conversas SuperSoul

Livros

  • Conexões perdidas: descobrindo as verdadeiras causas da depressão - e as soluções inesperadas de Johann Hari
  • A pessoa altamente sensível: como prosperar quando o mundo o sobrecarrega por Elaine N. Aron, Ph.D.
  • Prosperando como empata: 365 cuidados pessoais para pessoas sensíveis por Judith Orloff, MD
  • Sentir-se bem: a nova terapia de humor por David D. Burns
  • Conduzido à distração: reconhecendo e enfrentando o transtorno do déficit de atenção por Edward M. Hallowell, MD e John J. Ratey, MD
  • O que eu sei com certeza por Oprah Winfrey

Aplicativos de rastreamento de humor

  • Moodpath
  • Youper

Centros de bem-estar em Nova York (para quando eles reabrem após a passagem da pandemia)

  • HealHaus (POC-centric)
  • Meta Den (centrado no POC)
  • Minka Brooklyn
  • Maha Rose
  • Frequência
  • Cornerstone Healing

Centros de bem-estar em LA

  • Templo de Blk (centrado no POC)
  • ESPAÇO WMN
  • O DEN
  • O Lotus Center