5 coisas para sexta-feira | Problema com Coronavírus

No início de janeiro, vi um artigo, bem abaixo na primeira página do Guardian, sobre um vírus que havia pulado de animais para humanos em um mercado na China. Lembro-me de fazer um comentário bastante improvisado a minha esposa sobre "sempre que vejo uma dessas histórias, imagino se é essa." maior migração de pessoas do mundo. Hollywood não poderia ter roteirizado um conjunto mais perfeito de circunstâncias. Um membro da minha equipe estava de volta a Xangai para o ano novo e, de repente, as coisas ficaram um pouco estressantes. Mas então parecia bom e estava muito longe.

Por mais alguns meses, pessoas fora da China ou mesmo fora de Wuhan continuaram com pouco mais que curiosidade mórbida. Havia um navio de cruzeiro do inferno perto do Japão e alguns membros do culto na Coréia do Sul que o possuíam. Parece que tudo estava sob controle.

Não mais. Estamos na fase de crescimento exponencial. É fácil dizer que o crescimento exponencial é difícil de soletrar e muito difícil de entender para aqueles que não são estatísticos.

Eu estava me sentindo bastante otimista e relaxada até quinta-feira. Grato por morar em um país que confia em profissionais e instituições. Trabalhando em um trabalho que posso fazer em casa - o que me foi dito na quarta-feira da semana passada - ou em uma empresa global bem administrada e bem capitalizada. Confiante de que, na cidade mais desenvolvida do mundo, terei acesso a serviços de saúde líderes mundiais, se necessário. Espero que não. Não particularmente influenciado por argumentos de que eu deveria estar estocando itens essenciais.

Mas essa fé foi abalada. Na edição 44, perguntei, em uma tentativa um tanto exagerada de fazer um trocadilho: está na hora de entrar em pânico (dem)? Eu acho que temos a nossa resposta.

Este longo blog é a principal razão disso. É a leitura mais instrutiva de 20 minutos que me lembro. Você pode salvar o restante deste e-mail e lê-lo.

Não sei quem é Tomas Pueyo, mas ele tem talento para contar histórias com gráficos. 12 milhões leram seu post nas primeiras 48 horas. Esse número é agora 28 milhões. Diria que se tornou viral, mas isso parece insensível.

A peça passa metodicamente pelo que sabemos até agora e o que isso pode implicar sobre como as coisas vão se desenrolar. Ele se baseia fortemente na experiência na China e Wuhan em particular. Está cheio de gráficos que sobem muito acentuadamente à direita. Como o autor diz desde o início, existem algumas coisas que ficarão com você:

“O coronavírus está chegando até você.
Está chegando a uma velocidade exponencial: gradualmente e depois de repente.
É uma questão de dias. Talvez uma semana ou duas.
Quando isso acontecer, seu sistema de saúde ficará sobrecarregado.
Seus concidadãos serão tratados nos corredores.
Trabalhadores de saúde esgotados irão quebrar. Alguns vão morrer.
Eles terão que decidir qual paciente recebe o oxigênio e qual morre.
A única maneira de evitar isso é o distanciamento social hoje. Amanhã não. Hoje.
Isso significa manter o maior número possível de pessoas em casa, a partir de agora. ”

Vale lembrar que esse cara não é um epidemiologista. Essa é a opinião dele. Mas é forte e os dados que ele apresenta tornam as recomendações muito difíceis de ignorar.

Não poderei fazer justiça a todo o argumento aqui, mas havia três coisas que realmente ficaram comigo.

O primeiro é esse quadro de casos em Wuhan.

É muito detalhado e, portanto, um pouco difícil de ler. Mas o principal é que, por se tratar de dados históricos, é possível desenhar duas barras - casos reais (barra cinza) e casos confirmados (barra laranja). Casos confirmados são aqueles diagnosticados naquele dia. Casos verdadeiros são pessoas que tiveram o vírus, mas ainda não o conheciam. O ponto crítico é o atraso de tempo. No dia em que Wuhan foi preso, havia cerca de 400 casos confirmados. Nesse mesmo dia, houve (provavelmente) 2.500 casos verdadeiros. Isso é 7x maior. Isso importa porque o crescimento exponencial é alimentado pelo número de casos verdadeiros, não apenas pelos que foram oficialmente diagnosticados.

Então, quando houve 400 casos em Wuhan, eles foram presos. O bloqueio não é apenas trabalhar um pouco em casa e cancelar um pouco de futebol. O bloqueio é uma mudança completa na maneira como você vive sua vida. O bloqueio é uma pessoa que sai de casa todos os dias, se é que o faz. O bloqueio não inclui bares, pubs, restaurantes, academias de ginástica, escolas, creches, sendo aberto. Lockdown é o que está acontecendo na Lombardia no momento. O bloqueio foi o que aconteceu na França ontem, quando Macron disse que as pessoas seriam presas se fossem para fora. É profundamente diferente de qualquer coisa vivida na memória viva. As pessoas sentirão falta de casamentos, funerais e aniversários, e seus netos, sobrinhas, sobrinhos e, em alguns casos, crianças, quando crescerem. Vidas serão suspensas de todas as formas imagináveis.

Wuhan está na província de Hubei. Existem 60 milhões de pessoas em Hubei. É comparável ao Reino Unido. O governo chinês, com todo o seu poder autoritário, o bloqueou quando tiveram 400 casos. Na noite de quinta-feira, o Reino Unido tinha 590 e não estávamos em nada como um bloqueio. Ontem estávamos em 1.500. O número é inquestionavelmente uma estimativa baixa, uma vez que o teste está sendo restrito apenas àqueles que realmente precisam dele.

A segunda coisa que se destacou foi esse gráfico da taxa de crescimento diário:

A linha vermelha é o ponto crítico. Quando seu crescimento diário ultrapassa 40%, seus casos dobram a cada dois dias. Em seu excelente livro Factfulness, Hans Rosling, professor de saúde pública, descreve o momento em que viu os dados do surto de Ebola em 2014. Foi exponencial. Ele o descreveu como "o gráfico mais assustador que ele já viu". Ele estava com tanto medo que parou tudo o que estava fazendo e enviou toda a sua equipe para tentar ajudar. O que ele viu foi que o gráfico que ele pensava ser uma linha reta era na verdade um exponencial. Foi um surto de uma doença que tínhamos visto antes confinada a três países relativamente isolados. Estremeço ao pensar no que Rosling estaria pensando agora.

Algo semelhante aconteceu no Reino Unido ontem. Cientistas da Imperial e da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres analisaram os dados na Lombardia e estimaram que, em sua trajetória atual, o Reino Unido poderia esperar que 260.000 pessoas morressem. Esse é um número inimaginavelmente grande.

A razão pela qual a maioria dessas pessoas sofreria é que um serviço de saúde, que já estava rangendo e mal financiado, entraria em colapso devido à pressão. Essa é a terceira coisa destacada neste artigo. Pueyo vincula-se a esse tópico no relato interno da vida como médico na Lombardia. Isso é horrível.

Os gráficos são poderosos, mas não são nada comparados à percepção de que há pessoas morrendo em tendas em uma das partes mais desenvolvidas da UE sem acesso ao equipamento necessário para respirar.

Eu escrevi a maior parte disso na sexta-feira. Nesse ponto, a reação na maioria dos lugares ainda era bastante morna. Os últimos quatro dias viram uma enorme escalada. Espero que não seja tarde demais e a curva possa ser achatada de alguma maneira significativa. É incrivelmente difícil considerar a verdadeira magnitude do que está acontecendo. Na minha vida, houve apenas dois eventos que eu acho que são de alguma forma comparáveis. O primeiro foi o 11 de setembro e o segundo foi a crise financeira de 2008. Ambos os choques repentinos definiram as décadas que se seguiram. Isso parece mais profundo, mais abrangente, mais consumidor do que qualquer um deles.

Sem precedentes é uma palavra que se tornou anódina devido ao uso excessivo, mas este é o exemplo do livro. Não temos modelo para responder e não há estratégia de saída. Uma economia globalizada alimentada por 10 anos em dinheiro barato, ações inflacionadas estruturalmente, uma obsessão por ganhos trimestrais e consumismo insustentável está em queda livre e ninguém sabe onde fica o fundo. Qualquer que seja a aparência do outro lado, pode não ser muito assim.

Eu, como todo mundo, não tem ideia do que acontece a seguir. Mas acho que, por mais difícil que seja evitar, entrar em pânico não pode ser a resposta certa. Tampouco o retiro para confusões, suspeitas partidárias, desinformação e jingoísmo são exibidos nos cantos menos salgados do firmamento político global. Certamente, à luz de tais mudanças sísmicas, a única resposta é cuidar das pessoas próximas a você, apoiar aqueles que mais precisam, levar o conselho médico muito a sério e ser gentil. E, tanto quanto possível, fique em casa. Por mais doloroso que seja, empresas, economias e países podem ser reconstruídos. Vidas perdidas não podem.

Além disso, lave as mãos. 🧼