COVID-19 em um universo paralelo

A atual pandemia de coronavírus não é uma crise existencial - ao contrário do aquecimento global -, mas é uma oportunidade única de reavaliar nossas suposições mais básicas sobre a civilização moderna.

Passei boa parte dos últimos doze anos tentando encontrar uma alternativa viável à maneira como a sociedade humana contemporânea opera. Não sou economista nem cientista político, mas durante toda a minha vida ficou claro que o Capitalismo e a Democracia são, na melhor das hipóteses, soluções imperfeitas para o desafio de coexistir em escala global. Na pior das hipóteses, como isto ou aquilo ou aquilo ou aquilo, eles tendem a exacerbar, em vez de aliviar as crises.

É um exercício valioso imaginar como essa pandemia pode ocorrer em diferentes circunstâncias. Digamos que exista um universo paralelo, com uma Terra alternativa, em que os sistemas econômico e político sejam intencionalmente otimizados para oferecer o máximo benefício ao maior número de pessoas, enquanto causam o menor dano possível. Eu chamo esse paradigma de otimismo.

Se isso soa utópico, esse é o ponto! O otimismo é um modelo teórico da sociedade humana, projetado especificamente para lidar com tudo que está errado com o modelo que temos.

É um pouco de simplificação demais, mas por uma questão de conveniência, vamos chamar nosso paradigma atual (que abrange tanto a democracia quanto o capitalismo) de individualismo. O individualismo é otimizado para resultados individuais, em vez de universais, e envolve decisões tomadas por meio de variações no concurso vencedor-leva-tudo. Como os humanos são naturalmente gananciosos e assustados, a promessa de talvez ser um vencedor e a ameaça de ser um perdedor têm sido um par eficaz de forças motivacionais por vários séculos.

E é verdade que ao longo desse tempo, quase todas as medidas, a vida de todos (até os perdedores) melhoraram. Mas poderíamos estar indo muito melhor. É inteiramente possível alimentar, abrigar, vestir, educar e prestar assistência médica a todos no mundo, enquanto utiliza menos recursos limitados da Terra e produz menos emissões e poluição do que atualmente.

O maior problema do Individualismo é que ele se baseia em um conjunto de regras desatualizado e não tem flexibilidade para se adaptar a um mundo que está mudando mais rapidamente do que se imaginava. E, criticamente, esse paradigma não é adequado a situações como pandemias e mudanças climáticas, onde as conseqüências da perda são catastróficas para toda a humanidade - mesmo para os vencedores.

No Optimalismo, a tomada de decisão é guiada inteiramente pela ciência, em vez de pela ideologia ou pelos caprichos do “mercado”.

Em vez de alternar o poder político entre grupos de “conservadores” e “liberais” (que são eles próprios atribuídos em graus variados às pessoas e empresas mais ricas), o poder político é descentralizado e distribuído por toda a população. Vou explicar o que isso significa na prática em um post posterior.

Então, o que acontece quando os humanos da Terra Optimalist são confrontados com uma pandemia, como o nosso COVID-19?

Indiscutivelmente, no Optimalism, não haveria transmissão de coronavírus de animais selvagens para seres humanos, porque ninguém teria fome o suficiente para recorrer a comer carne questionável de um mercado úmido e porque existiriam limites para separar habitats humanos e animais. Mas esse cenário não nos ensinaria muito, então vamos imaginar que, mesmo na Terra Optimalist, a cada poucos anos um vírus faz o salto de infectar animais selvagens para humanos.

Você pode pensar que é inevitável que esse vírus se espalhe pela comunidade local por pelo menos alguns dias até que um dos sintomas das vítimas fique ruim o suficiente para enviá-los a um médico. Mas mesmo essa suposição é manchada pelo pensamento individualista.

Em uma sociedade Optimalist, a saúde é considerada tão essencial quanto as estradas em nosso mundo: um serviço que algumas pessoas precisam o tempo todo, que todo mundo precisa às vezes e ninguém se pergunta se será capaz de pagar quando precisar. , porque está lá por padrão.

O sistema médico Optimalist é construído em torno da prevenção (e não do tratamento) da doença, porque foi demonstrado que produz melhores resultados de saúde para toda a sociedade (em vez de gerar mais lucro para algumas empresas).

Portanto, na Optimalist Earth, todas as casas têm um scanner de saúde que testa os sinais vitais de cada membro da família diariamente. Por ser uma rotina diária, este scanner conhece a variabilidade individual de cada pessoa e detecta imediatamente qualquer desvio incomum, para acionar um exame médico mais aprofundado. Assim que um conjunto de anomalias semelhantes aparece, um protocolo de contenção entra em ação. As pessoas identificadas como portadoras da doença contagiosa são colocadas em isolamento, como qualquer pessoa com quem estiveram em contato, até que a infecção seja contida e eliminada. Simples.

Mas esse processo simples de isolar os infectados é incrivelmente difícil no Individualismo. Em nossa Terra, a suposição geral é de que os adultos não comem ou têm um teto sobre suas cabeças, a menos que tenham trabalhado para ganhar essas coisas. Mesmo a maioria das pessoas com condições razoáveis ​​de licença médica não está em condições de sobreviver semanas sem trabalhar. No conjunto, isso desencoraja o isolamento voluntário e torna as pessoas especialmente resistentes à quarentena obrigatória.

Na Terra Optimalist, eles acreditam que todos devem ser alimentados, protegidos e mantidos saudáveis, não importa o quê. Mas eles não param por aí. No caso de uma epidemia, as pessoas são pagas para entrar em quarentena, porque estão prestando um serviço público.

Novamente, isso foi muito fácil, então vamos aumentar o nível de dificuldade. Diremos que o novo vírus é tão novo que evita a detecção por equipamentos de teste em casa e, portanto, teve a chance de se espalhar por algumas semanas antes que as primeiras vítimas agudas recebessem intervenção médica. Centenas ou até milhares de pessoas estão infectadas e a doença está se espalhando globalmente quando é identificada. Um teste ainda não foi desenvolvido, muito menos um tratamento ou vacina.

Primeiro, é importante notar que há uma diferença significativa na maneira como uma pandemia potencial é comunicada entre essas duas Terras alternativas. Em nossa própria Terra Individualista, as pessoas estão sendo informadas de coisas conflitantes por uma variedade de fontes nas quais não confiam plenamente - incluindo o fato de que devem considerar a possibilidade de se submeter a restrições que terão um impacto negativo em seus meios de subsistência e estilo de vida. Eles disseram que deveriam fazer isso, mesmo que o risco para eles pessoalmente seja muito baixo. A cultura da desconfiança e dos direitos permite que os preconceitos das pessoas anulem os fatos e eles escolhem não acreditar em coisas que não gostam.

Na Terra Optimalist, as mensagens são consistentes e factuais, porque o conhecimento é corretamente consagrado como a mercadoria mais valiosa.

A liberdade de expressão é importante, mas as mentiras não são protegidas; comprovadamente "notícias falsas" são ilegais e, como tal, são punidas. As pessoas da Optimalist Earth confiam em fontes de notícias porque não são corrompidas por agendas individuais, corporativas ou nacionalistas. Em vez disso, todos recebem as informações mais atualizadas disponíveis, com total transparência. Quando os médicos recomendam o distanciamento social como uma maneira de retardar a propagação de uma doença, a maioria das pessoas escuta. E, novamente, como o meio de vida de ninguém está em risco, as pessoas não hesitam em ficar em casa quando ficam doentes.

Enquanto isso, a análise científica dos coronavírus na Optimalist Earth é um esforço global e colaborativo, que continua a todo vapor entre pandemias, em vez de ser reativo. O mesmo se aplica à pesquisa de vacinas e tratamentos. Os laboratórios de todo o planeta compartilham resultados entre si, porque sabem que alcançarão a meta mais rapidamente reunindo recursos e não duplicando esforços.

Com uma combinação de assistência médica universal, assistência médica garantida e mídia confiável, qualquer surto viral é rapidamente contido antes de se tornar uma pandemia. Assim, ganhando tempo para a comunidade científica desenvolver e implantar tratamentos e vacinas.

Sei que, embora tudo o que descrevi acima seja tecnicamente viável, provavelmente parece fantástico para muitos de vocês. Você pode ter perguntas como "mas como pagamos por isso?" ou "o que faz você pensar que as pessoas no poder hoje permitirão mudanças?" Vou escrever muito mais sobre o otimismo nas próximas semanas e meses, o que encorajo você a seguir aqui no Medium e via From the Trees to the Stars. Compartilhe seus pensamentos e, se você ou alguém que você conhece tiver idéias ou recursos para contribuir, entre em contato.

Porque, como as bolsas de valores e os governos oprimidos recorrem a intervenções cada vez mais desesperadas, sem fim à vista, por que não devemos considerar esse momento se realmente queremos que tudo volte ao "normal".

Quero dizer, imagine o que um sistema de tomada de decisão baseado na ciência poderia fazer pela crise climática ...